Ang pag-alala kay Homer Neal, isang "banayad na higante" sa agham at edukasyon

Si Homer A. Neal, isang namumuno sa buong buhay sa pisika na may mataas na enerhiya at mas mataas na edukasyon, ay pumanaw sa Ann Arbor, Michigan, noong Mayo 23 sa edad na 75. Siya ang Samuel A. Goudsmit Natatanging Propesor ng Unibersidad ng Physics sa Unibersidad ng Ang Michigan, isang regent ng Smithsonian Institution, miyembro ng konseho ng National Museum of African-American History and Culture, at isang direktor ng Lounsbery Foundation. Nag-ambag si Neal sa isang bilang ng mga makabuluhang nakamit na pang-agham - kabilang ang pagtuklas ng Higgs boson noong 2012 - at isang kilalang pigura sa pamayanan ng patakaran ng agham, na tumutulong sa hugis na undergraduate science, teknolohiya, engineering at matematika (STEM) na edukasyon mula noong 1980s.

Ipinanganak sa Franklin, Kentucky, si Neal ay nakakuha ng interes sa agham mula sa isang murang edad, simula ng kolehiyo sa University of Indiana sa edad na 15. Nakamit niya ang kanyang BS sa pisika, na may mga karangalan, doon noong 1961 at nagpunta upang makumpleto ang kanyang Ph. D. sa University of Michigan noong 1966. Si Neal, na lampas sa kanyang siyentipikong kakayahan, ay may nabanggit na talento para sa pamamahala - inilarawan siya ng isang kasamahan na "isang estudyanteng hindi nakakagulat" - at mabilis siyang bumangon sa mga ranggo sa akademya, na kumuha ng posisyon bilang Dean para sa Pag-unlad ng Pananaliksik at Graduate sa Indiana University noong 1976. Noong 1981, iniwan niya ang Indiana upang maging Bise Presidente para sa Akademikong Ahensya at Provost sa Stony Brook University. Bumalik siya sa University of Michigan noong 1987 upang mamuno sa kanilang departamento ng pisika, isang post na gaganapin niya hanggang 1993, at nanatili sa Michigan para sa natitirang karera. Naglingkod siya bilang pansamantalang pangulo ng unibersidad noong 1996. Sa buong oras na ito, pinayuhan ni Neal ang maraming mga mag-aaral at guro, kabilang ang pangangasiwa ng tesis ng yumaong Marjorie Corcocan - isang mahabang panahon na pisika ng partido sa Rice University - noong 1977 sa Indiana.

Si Neal ay gumaganap ng isang nangungunang papel sa eksperimento sa D0, isang pang-internasyonal na pakikipagtulungan na binubuo ng higit sa isang libong siyentipiko mula sa halos 100 mga unibersidad, na naubusan ng Kagawaran ng Enerhiya ng Fermilab, isang malaking accelerator ng maliit na butil sa labas ng Chicago. Ang kanyang pangkat ng pananaliksik ay tumulong sa pagdidisenyo ng detektor para sa eksperimento, pati na rin pamahalaan at pag-aralan ang mga data ng banggaan, na humantong sa pagkatuklas ng tuktok na quark - isang "elementarya" na butil na nagsisilbing isang bloke ng gusali para sa iba pang bagay - noong 1995. Siya ay pinuno din ng pangkat ng ATLAS ng University of Michigan mula 2000–2015. Ang pangkat ay lumahok sa eksperimento sa ATLAS sa European Organization for Nuclear Research (CERN), na pinapaloob ang pinakamalaking aksyonador ng partidong mundo, ang Malaki Hadron Collider (LHC) sa Geneva, Switzerland. Ang eksperimento sa ATLAS ay responsable para sa pagtuklas ng bos ng Higgs noong 2012, isang pag-gawa na nakakuha ng Nobel Prize isang taon lamang sa susunod na 2013, na iginawad sa dalawang siyentipiko na hinulaang ang pagkakaroon ng butil.

Ang pamumuno ni Neal ay lumawak nang higit pa sa mataas na pisika ng enerhiya. Noong 1980, siya ay hinirang sa National Science Board (NSB) - isang independiyenteng body advisory sa National Science Foundation (NSF) - kung saan nagsilbi siya hanggang 1986. Pinangunahan ni Neal ang unang task force ng NSB sa edukasyon ng STEM, sa bahagi bilang tugon sa mga pagsisikap ng Reagan na tanggalin ang mga programa sa edukasyon mula sa NSF. Ang pag-aaral ay nagresulta sa isang malawak na napakalat na ulat, na nakilalang "The Neal Report"; gumawa ito ng mga rekomendasyon ng patakaran sa NSF sa pagtaas ng mga pag-aalala tungkol sa kalusugan ng pangalawang edukasyon sa STEM sa US Ang ulat ay pumanaw sa paglikha ng Research Experience for Undergraduates Program (REU) at ang Research Experience for Teachers Program (RET), na nagbibigay mga karanasan sa pananaliksik sa totoong mundo sa tag-araw. Ang parehong mga programa ay nananatiling lubos na aktibo ngayon sa mga unibersidad at laboratoryo sa buong bansa, kabilang ang isang programa ng REU sa CERN, na piloto ni Neal, na siyang tanging pormal na channel para sa mga undergraduates na magsagawa ng pananaliksik sa LHC.

Matapos ang kanyang panunungkulan sa NSB, ipinagpatuloy ni Neal ang kanyang serbisyo publiko, na naging isang kilalang "sibilyang siyentipiko" at isang nakikita, maimpluwensyang figure sa mas malawak na patakaran sa komunidad ng agham. Naglingkod siya bilang isang miyembro ng National Research Council Board on Physics and Astronomy, ay isang long-time board member ng Ford Motor Company, at nagsilbi sa American Physical Society (APS) Panel of Public Affairs, na naging pangulo nito noong 2016. Siya ay isang co-may-akda ng "Beyond Sputnik: Patakaran sa Agham ng US sa ika-21 Siglo," isang kailangang-kailangan na mapagkukunan para sa mga mag-aaral at guro na may interes sa kasaysayan, istraktura, at kasalukuyang mga hamon ng sistema ng patakaran sa agham ng US.

Si Tobin Smith, ang bise presidente para sa patakaran sa Association of American University, na kasabay ng "Beyond Sputnik," sinabi ni Neal na "patunay na perpekto sa kung paano makakatulong ang isang solong indibidwal upang mabuo at maimpluwensyahan ang mga talakayan at konsultasyon ng mga isyu ng pambansang kahalagahan. ” Matatandaan si Neal hindi lamang para sa lawak ng kanyang kaalaman at pang-agham na mga nagawa, kundi pati na rin para sa kanyang mabait na espiritu at walang hanggang pag-ambag sa pagpapabuti ng edukasyon sa US STEM.

Ang mga kasama ng Baker Institute Science and Technology Policy Program ay nag-ambag sa blog na ito.